Сайт о музыке
и музыкантах
Публикации о западной рок-музыке
Предыдущая      Предыдущая                          Следующая      Следующая

«FOCUS».
Золотые страницы.
журнал «РОВЕСНИК» №5, май 1999 года Смотреть оригинал статьи
Не за Горами тот день, когда рок-музыка отметит свой сорокалетний юбилей, и тогда музыкальные издания займутся подведением итогов прошедших чётырех десятков лет. «По справедливости» будут отмечены все лучшие вокалисты, гитаристы, барабанщики, продюсеры, бас-гитаристы, клавишники и т.д. Не будут обойдены вниманием и «самые-самые» альбомы, синглы, видео и прочая, прочая, прочая... Вот только одна номинация, скорее всего, останется бесхозной, потому что про эту номинацию, скорее всего, забудут. Догадываетесь, что это за номинация? «Самая рок-н-ролльная страна в мире». Вроде бы, ясное дело, какая. Точнее какие. Ведь рок недаром называется англо-американским. И, в общем, это правильно. Но даже если это и сущая правда, то не вся правда. В конце шестидесятых - начале семидесятых на карте популярной музыки появилась новая значимая величина - Голландия. группа «FOCUS» 1971, — LP «Moving Waves». Самое забавное, что голландцы сделали свою заявку «на вступление в клуб» гораздо раньше немцев или, скажем, шведов. Скорее всего, именно под влиянием голландцев, сумевших на какое-то время подвергнуть сомнению гегемонию англичан и американцев, в музыку рванули скандинавы и тевтоны. Впрочем, это уже другая история, а мы поговорим именно о голландском феномене.
На протяжении 1968 - 1970 годов голландцы подарили миру несколько групп экстра-класса, которые уже давно вошли в элиту мирового рока, - Golden Earring, Shocking Blue, George Baker Selection, Livin’ Blues и Focus.
Точной даты рождения Focus не знает никто, зато всем известен создатель и руководитель коллектива - Тийс Ван Леер, который, благодаря блестящему музыкальному образованию. мог назвать «своим» почти любой инструмент - флейту, орган, рояль, пианино, клавесин, испанскую гитару. В начале 1969 года Ван Леер собрал Focus - тогда в формате трио - и выступил летом на одном из рок-фестивалей. Группа исполнила пародию на модный бродвейский мюзикл Джерома Рагни, Джёймса Рэйдоу и Галта Макдермота «Волосы».
Специалисты запомнили остроумную программу Focus и предложили группе контракт. Однако Ван Леер понимал, что с имеющимися в его распоряжении музыкантами - группу входили еще бас-гитарист и барабанщик не самого высокого уровня - с задачей заявить о себе хотя бы в рамках Европы ему не справиться. В качестве союзника Тийс выбрал виртуозного гитариста Яна Аккермана, и с этого момента будущее Focus было предопределено: уже в те годы Аккерман был известен как очень сильный сейшнмен и высоко котировался среди голландских рок-музыкантов.
Поскольку в то время набирал силу арт-рок (довольно часто можно встретить другое его определение, «симфонический»), парочка, у которой сразу же установились очень дружеские отношения, решила двинуться в этом направлении, делая ставку на арт-рок, но с фламандским, так сказать, колоритом. Первые пробы прошли на ура, и группа получила еще более выгодное предложение - на этот раз, уже от британской фирмы звукозаписи. Запись первого альбома, «In And Out Of Focus», проходила в Лондоне в новой студии «Olympic», а звукорежиссером проекта был Робин Блэк, который не без успеха работал с Jethro Tull. Поскольку Тийс специализировался главным образом на флейте, нетрудно представить, что в качестве ориентира была избрана группа Иэна Андерсона. Это не позволило публике правильно воспринять оригинальные идеи композиторов: во втором Jethro Tull человечество не нуждалось.
Надо отдать должное Аккерману и Ван Лееру - они сумели сделать правильные выводы, и вторая пластинка, «Moving Waves», 1971 год, оказалась значительно сильнее. Музыка группы могла смело служить иллюстрацией к известным всему миру полотнам гениальных фламандских мастеров живописи эпохи Возрождения. Во всяком случае, в англо-немецкой киноверсии легенды о Тиле Уленшпигеле использовалась музыка именно Focus.
Тем временем группу отправили в длительные европейские и американские гастроли, чтобы было свидетельством признания заслуг.
Третий альбом, «Focus III», стал своеобразной творческой вершиной голландцев - это была, фактически, рок-опера, искусственно разбитая на две части, чтобы вписать произведение в формат звуконосителя. А в качестве главной - сквозной - темы были выбраны подвиги античных героев. При записи в ход пошли фламандские лютни, бельгийские пастушьи свирели, фландрские рожки. В общем, Аккерман и Ван Леер развернулись вовсю, и, как следствие таких замечательных усилий, «лонг-плей» попал в альбомный Тор 10 нескольких стран и имел солидный коммерческий успех. группа «FOCUS» 1993, — LP «HOCUS POCUS / BEST OF FOCUS».
Практически весь 1973 год группа провела на гастролях. Атмосфера этих выступлений очень точно передана на альбоме «Live At Rainbow». Надо сказать, что концерты проходили главным образом в клубной сети, тогда как группы «высшей лиги» уже давно осваивали стадионы и огромные концертные залы. За это время два раза сменилась ритм-секция, но на качестве звучания Focus это не сказалось. Интересно, что Ван Леер умудрялся по ходу гастролей сочинять новый материал и заочно учиться в Амстердамской консерватории по классу фортепьяно. Аккерман не отставал от товарища, занимаясь в основном аранжировками готовых пьес и песен.
Выступления на самых престижных площадках в компании с такими авторитетными группами арт-рока, как Yes, Genesis, ELP и Gong, позволили музыкантам Focus набраться опыта. Следующий альбом носил весьма претенциозное название «Hamburger Concerto» (не исключено, что по аналогии с «Бранденбургскими концертами» Йоганна Себастьяна Баха): Ван Леер двинулся по пути соединения композиций в единое - как у нас говорят, концептуальное - целое. К сожалению, на этой работе фактически и завершился взлет голландцев. Следующие два альбома - «Ship Of Memories» и Mother Focus» - были более слабыми и носили откровенно коммерческий характер. Этому способствовала в первую очередь позиция Аккермана: музыка Яна больше напоминала ухудшенный вариант джаз-рока в стиле раннего Джона Маклафлина - в тот период, когда Джон звался Махавишну. Такая музыка ну никак не подходила под палитру Focus, а поскольку Аккерман был весьма настойчив, то приходилось искать компромиссы. В результате новые работы Focus производили впечатление недоработанных и многословных.
Интерес к группе стал стремительно падать, и Аккерман покинул тонущий корабль в начале 1976 года. Надо ли говорить, что композиторы из разряда друзей перешли в категорию «слава Богу, не враги»? Однако Ван Леер не сдавался, его попытки продолжить идею Focus достойны уважения. Два года спустя на место Яна пришел Проби, с которым был записан альбом «Focus Con Proby». Результат оказался и вовсе плачевным, и Тийс группу распустил - он начал сольную карьеру, но она не заладилась, как, впрочем, по большому счету, и сольная карьера Аккермана.
В начале 1985 года с большой помпой было объявлено о возрождении Focus в легендарном составе. Выпущенная пластинка получилась очень даже неплохой, но, увы, единственной.

Андрей БЕСПАМЯТНОВ.

вернуться на верх  НАВЕРХ
Меню сайта
Друзья сайта
Beatles.ru Официальный сайт группы ‘Аракс’
Rock-Book © 2006-2018

Яндекс.Метрика Яндекс цитирования Rambler's Top100