Наверх
ДРУЗЬЯ
Beatles.ru Официальный сайт группы ‘Аракс’
АВТОРСКИЕ ПРАВА
Все права принадлежат ПРАВООБЛАДАТЕЛЯМ! Данный сайт создан в некоммерческих целях, носит исключительно ознакомительный характер.
При копировании материалов сайта ссылка на сайт обязательна!
Cliff Richard выпустил 06 декабря DVD «The Great 80 Tour», юбилейный концерт в Royal Albert Hall, посвященный его 80-летию
Cliff Richard выпустил 06 декабря DVD «The Great 80 Tour», юбилейный концерт в Royal Albert Hall, посвященный его 80-летию...
подробнее »»
Новый альбом Deep Purple - «Turning To Crime» вышел 26 ноября. 2хLP, 45 RPM, Album, Limited Edition, 180g, Crystal Clear.
Новый альбом Deep Purple - «Turning To Crime» вышел 26 ноября. 2хLP, 45 RPM, Album, Limited Edition, 180g, Crystal Clear...
подробнее »»
ROCK BOOK - О РОК-МУЗЫКЕ И МУЗЫКАНТАХ.
ELTON JOHN, публикации
Предыдущая Предыдущая Следующая Следующая
ЭЛТОН ДЖОН: ЗОЛОТЫЕ КИРПИЧИ 70-х
журнал «IN ROCK», №5(55), ноябрь 2012 год. ЭЛТОН ДЖОН: ЗОЛОТЫЕ КИРПИЧИ 70-х.
журнал «IN ROCK»
№5(55), ноябрь 2012 год
ЭЛТОН ДЖОН: ЗОЛОТЫЕ КИРПИЧИ 70-х. Элтон Джон — личность известная настолько, что никаких предисловий, наверное, и не требуется. Ну, кому не знаком этот эпатажный, экстравагантный и талантливый музыкант? Все знают сэра Элтона по его умопомрачительным костюмам, фантастической коллекции очков невообразимых форм и размеров, запоминающейся внешности, скандальным слухам, благотворительной деятельности, нескрываемой сексуальной ориентации и, главное, по его прекрасной музыке.
Элтон Джон — один из самых ярких исполнителей нашего времени, которому принадлежит грандиозное количество прекрасных песен, знакомых миллионам людей по всему миру. Какой стилистический ярлык не повесить на творчество Элтона Джона, один тот факт, что его музыка близка совершенно разным категориям музыкантов — от Джона Леннона до Dream Theater — говорит о том, что она универсальна и не подлежит никакой классификации. Элтон Джон — артист разнообразный, открытый к экспериментам и готовый ради них идти на риск. Но что бы ни создавал Элтон, в основе его композиционных конструкций всегда лежит крепкая и сильная мелодия. А по количеству ставших популярными песен Элтон Джон уступает разве что Beatles.
Творческий путь Элтона нельзя назвать ровным и безоблачным — были взлеты и падения, и музыкант всегда находил в себе силы, чтобы даже после самого тяжелого кризиса с поднятой головой встать на ноги и в очередной раз доказать яркость и блистательность своего таланта. Но провалы в карьере Элтона стали происходить позже, во второй половине 70-х. Этот рубеж — середина десятилетия — стал переломным для многих талантливых рок- и поп-музыкантов того времени. Но в творчестве Элтона Джона до 1975 года нет места неудачам. Эта статья не претендует на подробное изложение фактов из биографии музыканта, ее цель — небольшая прогулка по альбомам его "классической эры". Кто-то может возразить, что несправедливо обойтись лишь его "золотым" периодом 1969-1976 гг. Ведь яркие хиты и эпохальные вещи были и потом! Но вышеупомянутый отрезок времени, бесспорно, стоит особняком — как самый плодотворный и броский в его творческой деятельности. Неспроста переиздания именно этих альбомов на компакт-дисках фирмой Rocket имеют общий заголовок "The Classic Years". Но начать обзор дискографии Элтона нельзя без пары примечательных изданий, обозначивших истоки его музыкального пути.

"Nick Drake Session and the best of DJM Demos"
Nick Drake Session and the best of DJM Demos Это издание — неофициальное, "бутлежное", но крайне важное, поскольку дает представление о том, чем музыкант занимался еще до записи своей дебютной пластинки. Как можно понять из названия, данный бутлег состоит он из двух частей. Первая часть — совсем ранние демо Элтона, сделанные в 1968 году, когда он с Берни Топином, своим неизменным коллегой, работал на Дика Джеймса и его лейбл Dick James Music. В те времена Элтон и Берни сочиняли материал для других музыкантов, ориентированных на откровенный поп — отсюда и соответствующий уровень песен, зачастую примитивный и проходной, но и не без светлых моментов, например, в виде миловидных "Turn То Me" и "I Can't Go On Living Without You". Последняя вещь, кстати, вместе с Lulu отправилась на "Евровидение — 69", но, увы, внимания на себя не обратила. На самом деле песен в то время было написано гораздо больше, и существуют бутлеги с исчерпывающим количеством записей тех лет, но здесь собраны лучшие из них. Тот период своей жизни Элтон потом воспел в песне "Bitter Fingers" на автобиографическом альбоме "Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy".
Вторая часть бутлега состоит из демо-записей 1970 года, сделанных для Джо Бойда. Элтон исполняет песни Ника Дрейка, Джона Мартина, Майка Херона — музыкантов, с которыми сотрудничал Бойд. Слушая эти записи, особого восторга не испытываешь, но сборник интересен с исторической точки зрения.

"Cotton Fields: 16 Legendary Covers from 1969/70 as Sung by Elton John"
Cotton Fields: 16 Legendary Covers from 1969/70 as Sung by Elton John Другое обязательное издание из "раннего Элтона" — уже релиз официальный, который издавался много раз под самыми разными названиями, но наиболее распространен под написанным выше. На заре своей творческой деятельности Элтон Джон, чтобы заработать себе на жизнь, работал на низкобюджетные лейблы и перепевал всевозможные хиты на заказ. (Тем же занимался, кстати, и Дэвид Байрон из Uriah Heep. Сборник его кавер-версий "Early Years, vol. 1" мы рецензировали в IR53, — прим. ред.). Юный Элтон порой трудился весь день, пел, и вечером, довольный, с чеком возвращался домой. Чистый бизнес, конечно, но слушая эти записи, понимаешь, что всё это весьма любопытно. Ничего выдающегося, однако Элтон, не будучи профессиональным исполнителем, держится достойно, в голосе чувствуется уверенность. Самое интересное во всем этом, конечно, — возможность услышать, как Элтон Джон исполняет вещи Creedence ("Travelin' Band", "Up Around the Bend"), Christie ("Yellow River"), Hollies ("I Can't Tell the Bottom from the Top"), Кэта Стивенса ("Lady D'Arbanviile") и многих других. Одна из самых сильных перепевок — "She Sold Me Magic" Лу Кристи. Еще крайне удались "Come and Get It" и "Cotton Fields".

"Empty Sky" (1969)
Empty Sky (1969) Несмотря на не очень высокие рейтинги и, мягко говоря, скромный успех дебютной пластинки Элтона Джона, "Empty Sky" воспринимается более чем неплохо. Музыка, конечно, не хитовая, но очень и очень приличная. Элтон Джон и Берни Топин уже на первом альбоме заявили о себе как о колоритном и талантливом тандеме. Пусть не все песни обращают на себя внимание — добрая их половина звучит сильно и ярко. Открывающая пластинку заглавная "Empty Sky" — безусловно, лучший трек на альбоме. Позже Элтон вспоминал, какой неописуемый восторг он испытал, когда песня была окончательно готова. Вообще, к альбому в целом автор по сей день испытывает самые трепетные чувства. Еще он называет диск наивным — и в нём действительно есть доля ностальгии, трогательности и непосредственности. Безусловно, это самая необычная работа Элтона Джона: нежность и лиричность песен, характерная подача материала, конечно, выдают его творческую манеру, но такого звучания — все эти клавесины, флейты, чисто шестидесятнический саунд с психоделическим оттенком — больше у Элтона не было никогда. Жаль, что одна из ярчайших вещей того периода, сингл "Lady Samantha", на пластинку не попала, но, к счастью, была добавлена бонусом в переизданиях на CD. Основные пики этого альбома — нежная "Skyline Pigeon", похожая на сновидение "Val-Hala", цепкая "Hymn 2000".
В 1969 году диск вышел только на территории Англии и никакого успеха не имел. В Штатах был издан лишь в 1975 году с совершенно другой обложкой и даже очутился в хит-парадах.

"Elton John" (1970)
Elton John (1970) Назвав свой второй альбом просто "Elton John", Элтон как бы заново начал отсчет в своей дискографии. И в этом есть своя справедливость. Несмотря на крайне удачную пробу пера, именно со второго альбома начинается настоящий, узнаваемый и всеми любимый Элтон Джон. С первых же нот восхитительной "Your Song" утопаешь в красоте, очаровании и нежности песни, ставшей прорывом для музыканта. Очаровательное фортепьяно, неподражаемый голос, прекрасная мелодия заставляют в мгновение и навсегда запомнить и полюбить эту песню.
Однако, несмотря на культовый нынче статус, назвать альбом стопроцентно идеальным всё же нельзя. С очень яркими и уверенными композициями соседствуют довольно однообразные и бледные. По сути, альбом держится на трех китах: вышеупомянутой "Your Song", а также "Take Me to the Pilot" и "Border Song". "Sixty Years On" — серьезная, увесистая и грустная оркестровая композиция. Хороша динамичная "The Cage". По сравнению с дебютом, этот альбом выглядит, конечно, солиднее: роскошное сопровождение оркестра, богатые подпевки, отличные аранжировки, четко выстроенный и продуманный материал.
Среди бонусов на компакт-диске есть отличный заводной неальбомный сингл "Rock And Roll Madonna", а также ранняя версия "Grey Seal", перезаписанная потом для эпохального "Goodbye Yellow Brick Road".

Tumbleweed Connection" (1970)
Tumbleweed Connection (1970) От английского "Elton John" — к чисто американскому "Tumble-weed Connection". Джон и Топин, на момент сочинения материала ни разу не побывавшие в Штатах, совершенно потрясающе и прочувственно передали настоящее американское ощущение, создали концептуальный альбом, оду Дикому Западу. Прослушивание этого диска — всё равно, что путешествие по бескрайним американским прериям. Каждая песня — отдельная история, а в совокупности они составляют прекрасную живописную картину.
Этот амбициозный, многообещающий, сбалансированный альбом — едва ли не идеальное творение Элтона Джона: почти ни одной проходной вещи, блестящие мелодии, разнообразный материал, концепт, атмосфера. И Элтон, который во всех этих американизмах как рыба в воде — раскрепощен и натурален.
Записанный не без влияния кантри-музыки, "Tumbleweed Connection" воспринимается динамично и стилистически разнообразно. Первая же вещь, "Ballad of a Well-Known Gun" настраивает на нужное настроение, поддерживая его на протяжении всей пластинки, "Come Down in Time" — сентиментальная и нежная вещь, "Son of Your Father" — бодрая и забойная, "Amoreena" — один из лучших номеров тут (позже попавшая в фильм Сидни Люмета "Dogday Afternoon" с Аль Пачино в главной роли). Последняя композиция на альбоме — "Burn Down the Mission" — своей торжественностью и размашистой фортепианной партией подводит безупречный итог этого удивительного и увлекательного десятипесенного путешествия.
Крайне интересные бонусы на CD: "Into the Old Man's Shoes", би-сайд переизданного сингла "Your Song", и восьмиминутная оригинальная версия "Madman Across the Water" с Миком Ронсоном на гитаре.

17-11-70" (1971)
17-11-70 (1971) Отправившись в конце 1970 года во второй раз в турне по США, Элтон дал несколько выступлений на радио и телевидении. Очень успешное радиовыступление на WABS-FM 17 ноября 1970 года легло в основу концертного аль¬бома, к которому Элтон по сей день питает трепетные чувства.
Изначально, как говорят, никто не планировал делать из этих записей концертник, но по мере стремительного роста популярности Элтона в Штатах запись быстро перекочевала на бутлеги и пользовалась огромным спросом. В результате чего концерт был издан официально, но, правда, не целиком — часть вещей осталась за бортом и по сей день доступна лишь на бутлегах. Интересно, что в то время аж четыре пластинки Элтона Джона одновременно находились в "Тор-100" — рекорд, который до этого удавался только The Beatles. "17-11-70" добрался до 11 строчки, что для концертного диска, определенно, результат достойнейший.
Со всех точек зрения это замечательный альбом: отлично подобранный материал, высокий профессиональный уровень, превосходная атмосфера праздника. Ну и сам маэстро здесь в настоящем ударе: как исполнитель он ведет себя уверенно, фонтанирует энергетикой и завораживает харизмой — заметно, что он сам ловит кайф от происходящего. Песни разные, упор на хиты отсутствует, зато некоторые номера в живом исполнении получили новую жизнь. Например, "Sixty Years On", сильнейшим образом отличающаяся от альбомной версии. Роллинговская "Honky Tonk Women", неизменный номер тогдашних концертных сетов Элтона, с госпел-началом слушается отлично. Но самый взрывной момент — 18-минутное поппури из "Burn Down The Mission", "My Baby Left Me" и "Get Back". Удивительно, что в радиостудии были всего три музыканта: сам Элтон, барабанщик Найджел Олссон и басист Ди Мюррей.
В некотором смысле это не просто концертный диск, а вполне себе законченная и продуманная пластинка, записанная живьем.

"Friends" (1971)
Friends (1971) Этот саундтрек по непонятным причинам не вошел в серию "The Classic Years", и на CD он доступен только на двойном сборнике "Rare Masters", в который, помимо полной дорожки к фильму "Friends", вошли также горы редкостей Элтона Джона периода 1968-1975, правда, в основном пересекающиеся с бонусами на переизданиях.
Процесс записи принес музыканту немало головной боли, и Элтон в свое время даже зарекся впредь работать над музыкой к фильмам. Получившийся диск вызывает смешанные чувства. С одной стороны, здесь есть пара-тройка сильных мелодичных номеров — заглавная "Friends", "Michelle's Song", "Seasons"; с другой — большое количество струнных инструментальных композиций сильно утомляет. Но это, конечно, специфика многих саундтреков.

"Madman Across The Water" (1971)
Madman Across The Water (1971) Четвертый полноценный студийный альбом Элтона Джона ближе к его одноименному диску, чем к "Tumbleweed Connection": струнные опять стали доминировать, а содержание песен снова серьезно. Альбом вышел даже еще серьезнее и мрачнее. "Madman" может зацепить слушателя не сразу — его необходимо как следует прочувствовать. Однако несколько вещей сходу бросаются в глаза: конечно, великолепная "Tiny Dancer" — одновременно нежная и энергичная баллада, посвящение Топина своей подруге Максин; трогательная "Levon", которую некоторые радиостанции умудрились запретить из-за двусмысленного, как некоторым казалось, текста. Заглавная "Madman Across The Water" — просто крик души, звучит неистово и даже немного агрессивно. Очень хороша драматичная "Аll the Nasties", в которой грандиозный госпел-хор, набирая обороты в конце, способен довести до мурашек. А заканчивается диск коротенькой, грустной "Goodbye".
Монументальный и атмосферный "Madman Across The Water" — для многих не самый однозначный альбом Элтона раннего периода, но в нём привлекает неподдельность, искренность песен и то, как естественно музыкант преподносит их. Обилие струнных выглядит уместно абсолютно всегда и лишь способствует формированию необходимой для восприятия атмосферы.
Поклонников и критиков в свое время этот альбом неприятно удивил, и многие на него ополчились, что повлияло на не самые высокие позиции в британских чартах. Но в Штатах, где Элтон пользовался большей популярностью, чем у себя на родине, альбом попал в десятку и получил "золотой" статус.
С годами становится очевидно, что те времена были поворотными для Элтона Джона: продолжай в том же духе, он вполне мог остаться музыкантом серьезным и даже мрачноватым, однако он предпочел поп-музыку, что сделало его одним из лучших поп-исполнителем всех времен, и, безусловно, лучшим начала семидесятых.

"Honky Chateau" (1972)
Honky Chateau (1972) После невероятно продуктивного периода, когда пластинки с именем "Элтон Джон" выходили одна за другой, маэстро взял небольшую паузу и отправился со своей верной командой во Францию, в трехсотлетний замок Эровилль, где располагались две студии — "Шопен" и "Санд". Названы они, соответственно, в честь Фредерика Шопена и его возлюбленной Жорж Санд, некогда останавливавшихся в этом замке.
Элтон был уверен, что 1972 год должен стать поворотным для него — так и произошло. Он решил отойти в сторону от серьезности и монументальности "Madman Across The Water" и порадовать общественность более легкой для восприятия поп-музыкой, что и демонстрирует нам "Honky Chateau". На пластинку перекочевала непринужденная обстановка Эровилля, где музыканты не только трудились-записывались, но и расслаблялись в бассейне, играли в теннис.
Этот альбом — переходный этап от Элтона Джона серьезного к Элтону Джону поп-"интертейнеру". По-прежнему тут имеется соул, госпел, но стало больше рок-н-ролльного настроения. Здесь уютно соседствуют незамысловатые (но цепкие) вещицы вроде "Honky Cat" с более вдумчивыми и поистине прекрасными "Rocket Man" и "Mona Lisas and Mad Hatters". Забавно смотрится "I Think I'm Going to Kill Myself", в которой Джон иронично подшучивает над своими неудачными попытками самоубийства (в частности, когда он в 1968 году, находясь у себя в квартире, открыл газ, но... забыл закрыть окна).
Ничего удивительного, что "Honky Chateau" практически штурмом взял хит-парады по обе стороны Атлантики.

"Don't Shoot Me I'm Only The Piano Player" (1973)
Don't Shoot Me I'm Only The Piano Player (1973) Нащупав поп-жилу, Элтон Джон понял, что хочет продолжать работать именно в этом направлении, и следующим шагом в его карьере стал альбом "Don't Shoot Me I'm Only The Piano Player", доведенный практически до совершенства — яркий, броский, блистательный, невероятно запоминающийся, очень заводной и энергичный. Пожалуй, здесь нет ни единой песни, способной ускользнуть от внимания слушателя.
Альбом получился разнообразный, но в основе здесь — классические рок-н-ролльные традиции. Некоторые вещи — "Teacher Need You", "Crocodile Rock" — вообще откровенная дань уважения пятидесятым годам. Не обошлось, конечно, без лиричных вещей: "Blues for My Baby and Me", "High Flying Bird" — красивы и утонченны, но "Daniel" — лучший мелодический номер пластинки, от нежности которого просто захватывает дух. Забойно выглядит "Elderberry Wine", хороша "кантриеватая" "Texan Love Song", в которой даже нет клавишных инструментов. Во время записи альбома Элтон обратился к своему собственному бэк-каталогу и перепел вещь "Skyline Pigeon", которая, правда, в альбом не попала, зато имеется среди бонусов.
"Don't Shoot Me" напоминает старый художественный фильм с трогательным сюжетом и с несколько ностальгическим настроением. Наверное, атмосфера замка Эровилль, где записывался диск, отразилась самым благоприятным образом. А рок-н-ролльного духа, скорее всего, прибавил гитарист Дэйви Джонстаун, еще на "Honky Chateau" присоединившийся к группе Элтона.

"Goodbye Yellow Brick Road" (1973)
Goodbye Yellow Brick Road (1973) Чтобы разнообразить свои суровые студийные будни, Элтон и музыканты решили последовать примеру Rolling Stones, которые недавно записали свой диск "Goats Head Soup" на Ямайке, и отправились трудиться над новым диском туда, в Кингстон. Но возложенные надежды на веселое и беззаботное времяпрепровождение не оправдались: поездка принесла лишь проблемы и головную боль. В срочном порядке компания дезертировала с Ямайки и расположилась в уютных стенах студии замка Эровилль, где две недели бурно кипела работа над двойным альбомом "Goodbye Yellow Brick Road", ставшим для Элтона Джона поистине эпохальным. Эта запись — тот случай, когда объем не портит результат. Эта запись — пик творческой активности музыканта, альбом, стабильно входящий во всевозможные "топы" лучших дисков всех времен и народов.
"Goodbye Yellow Brick Road" не производит цельного впечатления и похож больше на сборник — поистине безупречный сборник из семнадцати первоклассных, ярчайших вещей.
Альбом открывается эпической одиннадцатиминутной "Funeral for a Friend/Love Lies Bleeding" с npor-роковым вступлением и превосходной мелодией. Последующая "Candle in the Wind" сильно контрастирует с ней: "Candle..." — нежная лирическая композиция, посвященная Мэрилин Монро, одна из выдающихся баллад Элтона Джона, величайшее сочинение! Стоит напомнить, что много лет спустя, Элтон перезаписал эту вещь в память принцессы Дианы. Кит Ричардс потом язвительно пошутил о склонности Элтона посвящать песни мертвым блондинкам. "Bennie and the Jets" — вещь, может, и не самая замысловатая, но крайне оригинальная и обладает совершенно сногсшибательным свойством приковывать внимание. Заглавная "Goodbye Yellow Brick Road" — спокойная, очаровательная вещица, немного грустная и трогательная. Проникновенностью и вместе с тем динамичностью отличается "This Song Has No Title". "Grey Seal", изначально записанная тремя годами ранее и выходившая бисайдом к синглу "Rock n' Roll Madonna", обрела новую жизнь, стала живее и ярче. На¬шлось на этом пестром альбоме место даже регги в виде пошловатой "Jamaica Jerk-Off". Несколько меланхоличная "I've Seen That Movie Too" переменяет веселое настроение предыдущей песни в задумчивое, вновь возвращая его в более расслабленное на старомодно-ностальгической "Sweet Painted Lady". "The Ballad of Danny Bailey (1909-1934)" - композиция тревожная, роковая "Dirty Little Girl" выглядит немного дерзко и вызывающе. "All the Girls Love Alice" — практически танцевальный номер, довольно легковесный. Шизофренический рок-н-ролл "Your Sister Can't Twist (But She Can Rock У Roll)" — какое-то чокнутое цирковое представление, но, черт возьми, Элтон отжигает по полной программе. "Saturday Night's Alright for Fighting", ставшая первым синглом с альбома — мощная, роковая и совершенно убойная песня. Спокойная "Roy Rogers" и кантри-салунная "Social Disease" — вещи, пожалуй, не самые яркие здесь. Зато закрывающая альбом "Harmony" впечатляет искренностью и ставит замечательную точку.
С этой пластинкой Элтон, прямо как на обложке, ступил на новую дорогу, перешел на новый этап, по-настоящему звездный.

"Caribou" (1974)
Caribou (1974) После того, как Элтон Джон добился совершенно неземных высот с "Goodbye Yellow Brick Road", общественность возлагала на его следующую работу большие надежды. Музыкант решил время зря не терять, и пока с блистательного альбома один за другим "строгались" мега-успешные синглы, он принялся за работу над новым диском. Элтон отправился в Америку, на ранчо Карибу, расположившееся в живописных местах среди лесов Колорадо. Но благоприятная смена обстановки не поспособствовала хорошему расположению духа музыканта. Элтон впал в уныние и процесс записи не доставлял никакого удовольствия. Даже продюсер Гас Даджен был недоволен происходящим. С горем пополам альбом был записан, и его автор отправился на очередные гастроли. Гасу Даджену оставалось причесывать достаточно сырой материал: он трудился над звуком, пригласил музыкантов Beach Boys и Дасти Спрингфилд на подпевки и довел-таки альбом до ума. "Caribou" был встречен на ура, и быстро занял первые строчки в Англии и Штатах. Но действительно ли пластинка получилась достойной таких высот? Очевидно, на волне успеха любая запись с именем Элтона Джона без труда могла пробиться в хит-парады и хорошо быть воспринята критиками. Им совсем не трудно было хвалить "Caribou" — с его прекрасно сработанным звуком и ярко преподнесенным материалом.
Однако альбом вышел довольно рутинным, несколько вялым и не таким привлекательным, как предыдущие диски. Но хотя бы две совершенно сногсшибательные вещи на нём есть — роковая "The Bitch Is Back" и лирическая "Don't Let the Sun Go Down on Me". Еще выделяются "Grimsby", "You're So Static" и фортепианная "Ticking". Но в целом "Caribou" — не тот стопроцентно успешный результат, которого ждешь от Элтона Джона.
В дополнительных материалах к диску имеется рождественский, очень живой и энергичный номер "Step into Christmas", записанный еще в период "Goodbye Yellow Brick Road", а также знаменитый кавер на "Pinball Wizard" группы The Who, вошедший в экранизацию "Tommy".

"Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy" (1975)
Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy (1975) Создать на пике популярности диск с автобиографичным материалом — шаг одновременно ри¬скованный и любопытный. Однако Элтон Джон и Берни Топин пошли на это, сделав альбом о себе и в большей степени для себя, чем для публики. Тем не менее, и публика, и критики встретили пластинку в целом тепло.
Пожалуй, это самая целостная и продуманная работа со времен "Tumbleweed Connection". По части концептуальности он очень любопытен и интересен, с музыкальной точки зрения выразителен не всегда. Однако общая атмосфера, настроение и органичность делают свое дело, и пластинка приковывает внимание. Элтон отправляется на экскурсию по воспоминаниям Капитана Фантастики и Ковбоя-Замарашки. Эта глубоко личностная работа действительно впечатляет, несмотря даже на отсутствие откровенных хитов, благодаря той жизни и искренности, которая живет в песнях. Например, "Someone Saved My Life Tonight" — единственный сингл с альбома — рассказывает историю о том, как друг Элтона отговорил его в свое время жениться. В "Bitter Fingers" Капитан Фантастика вспоминает период, когда приходилось писать под заказ, и от песенок с бесконечными "tra-la-las and la-de-das" подступала тошнота. В каждой композиции можно наткнуться на подобную историю, и всё это очень здорово и грамотно выстроено. Надо сказать, что альбом, мягко говоря, не отличается жизнерадостностью — напротив, некоторые сочинения полны отчаяния, тоски и грусти. Обложка, кстати, тоже далеко не самая оптимистичная: на ней изображен Элтон в своем фирменном имидже — в яркой одежде, туфлях на высоких каблуках, но окружен странными зловещими тварями. Приблизительно в тот же период у Элтона вышло пару неальбомных синглов — "Philadelphia Freedom", а также "Lucy in the Sky with Diamonds / One Day at a Time" с участием друга Элтона — Джона Леннона. Все эти вещи имеются в бонусах.

Rock of the Westies (1975)
Rock of the Westies  (1975) После интереснейшего концептуального полотна "Captain Fantastic" Элтон вернулся к более простой и коммерческой музыке с альбомом "Rock of the Westies", продолжающим традиции "Caribou". Получилось вновь рутинно и обыденно. Просто приятный альбомчик с приятным материалом. Очевидно, что запал Элтона пошел на спад, и здесь уже нет той магии, которая била ключом на предыдущих пластинках. Тем не менее, самый успешный сингл отсюда, занявший первую строчку американских чартов — незамысловатая "Island Girl", — выглядит действительно хитово и достойно. Убедительно и начало диска, шестиминутная композиция, состоящая из трех частей. Хорошо, но при этом крайне попсово смотрится "Hard Luck Story".
"Rock of the Westies" ознаменовал кардинальную смену состава группы: басист Ди Мюррей и барабанщик Найджел Олссон, с которыми были записаны почти все альбомы Элтона, были уволены. Сам Элтон пристрастился к наркотикам и алкоголю, и этот диск, по его собственному признанию, вообще записывался как в тумане. Возможно, это повлияло на результат.

"Here And There" (1976)
Here And There (1976) "Живой" альбом составлен из двух концертных программ Элтона: благотворительного концерта в Лондоне 1974 года и выступления в Нью-Йоркском Madison Square Garden. Изначально был издан на одной пластинке, но потом переиздан на двух компакт-дисках: на одном — "Неге" — расположился Лондонский концерт, на втором — "There" — Нью-Йоркский.
Концертник примечателен по нескольким причинам. Во-первых, это единственная официальная "живая" запись с классическим составом музыкантов группы Элтона Джона: Дэйви Джонстоун, Ди Мюррей, Найджел Олссон, Рэй Купер. Во-вторых, очень ценно, что на CD были восстановлены полные версии выступлений, за что стоит выразить благодарность Гасу Даджену.
Ну и третья особенность — появление Джона Леннона в качестве "гостя" на трех песнях (на виниле этих вещей не было) — "Whatever Gets You thru the Night", "Lucy in the Sky with Diamonds" и "I Saw Her Standing There". Однажды Элтон оказался в студии, где Джон трудился над "Whatever Gets You Thru The Night", и Элтон сказал, что песня станет хитом. Леннон возразил, и они поспорили, что если так произойдет, то Джон непременно выступит на концерте Элтона. Песня взлетела на первые строчки хит-парадов, и Джон сдержал свое обещание. Для Джона Леннона это оказалось последнее выступление. Для Элтона Джона — незабываемый момент в жизни.
Лондонский концерт отличается более спокойной и интимной обстановкой. Элтон исполняет, в основном, свои ранние композиции: "Skyline Pigeon", "Burn Down the Mission", "Border Song", но под конец раззадоривается и "выстреливает" боевиками "Saturday Night's Alright for Fighting" и "Crocodile Rock".
Выступление в Нью-Йорке, на котором и появился Леннон, выглядит более рок-н-ролльно и зажигательно: "Grey Seal", "The Bitch Is Back", "Bennie and the Jets", но и лирики хватает тоже, конечно.
Оба концерта демонстрируют Элтона с самого лучшего ракурса — полным энергии, заряда, энтузиазма и искренности. Группа его играет слаженно и профессионально.
Далее последовали два не самых коммерчески успешных студийных альбома, "Blue Moves" и "A Single Man", по саунду выдержанных еще в, так скажем, классическом ключе. Потом же творчество Элтона стало приобретать иные рамки. Жизнь его кидала из стороны в сторону, было множество провальных моментов, были и любопытные, но это уже отдельная тема для исследования, тема отдельной статьи...

Фото: Сергей КОСИК, Посвящается ЭЛЬМИРЕ
ОБЩИЕ МАТЕРИАЛЫ
Rock-Book © 2006-2022
Яндекс.Метрика Яндекс цитирования